Comment la pandémie s'est transformée en wok dans le parc pour le fondateur de Camile Thai, Brody Sweeney

Brody Sweeney, le patron de Camile Thai, se sent chanceux - et coupable. L'impact de Covid-19, qui a frappé de nombreuses entreprises alimentaires à travers l'Irlande, s'est à peine enregistré dans sa chaîne de plats à emporter.

Après une courte pause en mars, l'entreprise se négocie en avance sur l'année dernière. Les ventes à périmètre constant en Irlande sont en hausse de 6% pour le premier semestre 2020. Les ventes à Londres, qui abrite cinq sites Camile, ont augmenté de 35% au cours de la même période, bien qu'à partir d'une base plus faible.

L'activité prévoit de réaliser un chiffre d'affaires de 30 millions d'euros cette année sur ses 33 points de vente, dont la plupart sont exploités par des franchisés.

Sweeney, qui a participé à la Save our Restaurants Coalition qui a fait pression sur le gouvernement pour qu'il soutienne les restaurateurs, est bien conscient de la douleur endurée par ses collègues de l'industrie alimentaire.

Fondée en 2010, Camile a établi des points de vente principalement dans des zones de banlieue et a donné la priorité à la livraison à domicile plutôt qu'à la restauration. Il s'agit d'un modèle commercial qui s'est avéré à l'épreuve des pandémies.

«Nous gérons assez bien l'entreprise, mais le fait que nous ayons choisi un modèle de livraison à domicile et de banlieue, ce n'est que de la chance», déclare Sweeney.

Au cours des derniers mois, la société a développé un modèle de franchise de conversion à moindre coût pour permettre aux entreprises alimentaires en difficulté mais bien situées des villes régionales de proposer des livraisons Camile Thai. Le premier d'entre eux a récemment ouvert à Sligo et a coûté 50,000 300,000 € au propriétaire de la franchise, contre XNUMX XNUMX € requis pour une franchise Camile classique. Sweeney prévoit d'ouvrir cinq ou six de ces points de vente en Irlande et peut-être le même nombre à Londres.

Pour financer ses ambitieux plans de croissance, Camile, qui compte parmi ses actionnaires le fondateur du Web Summit Paddy Cosgrave et le capital-risqueur Brian Caulfield, prévoit de lancer un financement externe de 10 millions d'euros dans les prochains mois. L'argent sera utilisé pour augmenter sa présence à Londres à 50 emplacements. Alors que la société a été approchée pour s'installer à Dubaï et regarde l'Amérique, Sweeney se concentre sur la capitale britannique. «Nous devons être pragmatiques. Nous devons faire fonctionner Londres avant de vraiment aller ailleurs », dit-il.

Les 10 millions d'euros, qui seront complétés par environ 6 millions d'euros d'investissements internes, seront également consacrés au développement de nouvelles technologies. L'application de livraison de la société a été développée en interne et génère plus d'un million d'euros de ventes par mois, mais elle a besoin d'une mise à niveau pour rester à jour avec Deliveroo et Just Eat.

Camile cherche également à ajouter la robotique à sa ligne de production. «Si vous pensez au processus de cuisson au wok, c'est très répétitif et reproductible mécaniquement», explique Sweeney. «Nous envisageons de remplacer nos cuiseurs wok manuels par une version semi-automatique. L'objectif est de réduire nos coûts de main-d'œuvre et d'accélérer le service. »

Ensuite, il y a les drones. Il a été annoncé cette année que Camile lancerait des livraisons de drones avec la start-up de drones de l'entrepreneur Bobby Healy, Manna. Les clients pourront utiliser la technologie Google Earth pour définir un point de rencontre où les repas descendront sur une chaîne biodégradable à partir d'un drone automatisé capable de voyager à 80 km / h.

Ces plans, qui nécessitent l'autorisation du régulateur de l'aviation, ont été déraillés par la pandémie alors que Manna a transféré ses ressources pour tester les livraisons de prescriptions par drone pour le HSE.

Sweeney s'attend à livrer son premier repas par avion l'année prochaine. «Les drones sont absolument simples d'un point de vue commercial», dit-il. Les frais de livraison seront divisés par deux, les clients recevront leurs commandes plus rapidement et le service coche la case de durabilité de Camile.

Il est juste de dire que Sweeney traverse une bien meilleure crise cette fois-ci par rapport à la dernière récession, quand il a perdu le contrôle de la chaîne de sandwicheries O'Briens qu'il avait créée à la fin des années 1980.

«Les cheveux gris valent quelque chose», dit-il en passant une main dans sa crinière d'argent. «Ayant traversé Shitsville absolu avec O'Briens, nous n'avons pas laissé cela se reproduire. Nous sommes sortis très tôt des blocages pour savoir comment nous allons y répondre, plutôt que de laisser les choses nous arriver.